La productividad recibe un impulso en el programa piloto de exoesqueleto

Según un comunicado de prensa, el contratista Morrison Utility Services, está realizando pruebas piloto de exoesqueletos como parte de un programa que explora los beneficios de salud, seguridad, bienestar y productividad de la tecnología portátil.

exoesqueletos

Con mano de obra calificada con una prima en los EE. UU. Así como en los EE. UU., Es más importante que los empleadores de la construcción busquen formas de maximizar la efectividad de los trabajadores.

A diferencia de acumular horas extras, las empresas pueden recurrir a varias formas de automatización y dispositivos de izaje, así como amarre de cargas en el lugar de trabajo que multiplican la productividad de los trabajadores y minimizan los impactos negativos en su salud o en el horario.

Los beneficios del Exoesqueletos para los trabajadores de Morrison incluyen:

• reducción del cansancio
• reducción en las lesiones relacionadas con la tensión
• capacidad de trabajar por períodos más largos sin ningún perjuicio para su bienestar

Estas tecnologías no solo minimizan el riesgo de lesiones de un trabajador y mejoran la seguridad en el lugar de trabajo, sino que también reducen el costo asociado con las pérdidas de salarios y productividad, los gastos médicos y más cuando ocurre un incidente.

El Consejo Nacional de Seguridad estimó que el costo económico total de las lesiones prevenibles fue de $ 161 mil millones en 2017.

Mujeres en la construcción: los números actuales

mujeres en la construcción
La escasez generalizada de trabajadores de la construcción ha llevado a algunos en la industria a apuntar a las mujeres para el reclutamiento.

Pero las mujeres no parecen estar eligiendo la industria de la construcción, al menos no en los números que algunos han esperado y no en los oficios, donde se necesita desesperadamente a los trabajadores.

Entonces, ¿cuántas mujeres están trabajando en la industria de la construcción?

Una figura citada con frecuencia de grupos como la Asociación Nacional de Mujeres en la Construcción, tiene una participación de alrededor del 9%, y los últimos 25 años.

Sin embargo, esa cifra incluye cargos administrativos, ejecutivos y de oficina, categorías que casi siempre tienen un número decente de mujeres.

Las estadísticas para la participación comercial muestran una historia muy diferente.

El porcentaje de mujeres en la construcción en general ha oscilado entre el 9% y el 10% desde 1996 y actualmente se encuentra en el 9,9%.

Pero de los 8.3 millones que se emplearon en la producción de campo de las industrias de construcción y extracción en 2018, solo el 3.4% eran mujeres.

El porcentaje de mujeres clasificadas como gerentes de construcción, sin embargo, ha crecido de 5.9% en 2003 a 7.7% en 2018.

¿Por qué las mujeres se quedan fuera de los lugares de trabajo?

muejres en construcción

Entonces, ¿qué es lo que está alejando a las mujeres de los oficios de la construcción?

Por un lado, los roles tradicionalmente han sido ocupados por hombres, por lo que algunas mujeres pueden encontrar el ambiente laboral intimidante, especialmente teniendo en cuenta los casos de hostigamiento ocasional e inequidad.

El año pasado, por ejemplo, la carpintera Linda Dugue demandó a su ex empleador, Pabco Construction Corp., con sede en Long Island, alegando que la compañía la trató a ella y a otras empleadas de manera injusta.

En su demanda, Dugue afirmó que a las mujeres en los puestos de trabajo de Pabco no se les ofrecían las mismas oportunidades de capacitación, horas extraordinarias y progreso profesional que a los hombres, y que ella había sido objeto de comentarios despectivos y discriminatorios.

La demanda alega que varias mujeres fueron eventualmente despedidas y reemplazadas por hombres.

Pero las noticias no son del todo pesimismo para el futuro de las mujeres en los oficios.

Hay historias que recientemente han aparecido sobre el hecho de que más mujeres jóvenes ingresan en el aprendizaje y otros programas de capacitación, un grupo que podría aumentar las estadísticas desalentadoras actuales si los organizadores pueden atraer y mantener suficiente interés.

Convencer a las mujeres de que pertenecen a la construcción y que los negocios las tratarán bien representa un cambio de mentalidad que no sucederá de la noche a la mañana.

Es un juego largo, pero con la persistencia de aquellos que están en posición de influir y educar, se puede ganar.

Los trajes “exoesqueleto” permiten levantar hasta 1 tonelada en material

Un problema más que frecuente en los sitios de construcción es la carga de material. Si bien es común el uso de equipo de izaje como cadenas industriales y eslingas, hay proyectos que requieren tanto amplia movilidad en los operarios, como la capacidad de desplazar cargas con peso extremo. Hoy, existe una nueva tecnología capaz de solucionar esta complicada área de oportunidad.

La compañía Sarcos Robotics anunció recientemente los avances tecnológicos en su sistema de exoesqueleto industrial con sistema de batería, totalmente eléctrico, capaz de permitir que un operador humano levante y manipule de forma segura más de 1000 Kg.

¿Por qué es un avance importante?

Las lesiones de espalda en el trabajo cuestan a las desarrolladoras y constructoras más de $100 mil millones de dólares cada año, los trajes de exoesqueleto y otras tecnologías portátiles pueden ayudar a disminuir las cargas físicas y cuidar la integridad física de los operarios.

A pesar de que todavía tienen que hacer avances significativos en la industria, los contratistas que adoptan este tipo de wearables en general consideran que vale la pena la inversión. El mismo estudio descubrió que del 13% que usa la tecnología, el 82% de esas firmas dijeron que los dispositivos portátiles han tenido un impacto positivo en la seguridad en el campo.

El nuevo modelo de exoesqueleto
se lanzará comercialmente a fines de este año y comenzará a distribuirse a principios de 2020. Se ofrecerá exclusivamente a través de un modelo de robótica basada en tarifas, según la compañía.

Drones para la construcción: una nueva forma de ahorrar tiempo y presupuesto

Una investigación realizada por Dodge Data Analytics y McKinsey Company encontró que el 53% de los proyectos de construcción típicos se completan con retraso y el 66% superan el presupuesto original. Esto no es nuevo y cualquiera que se dedique a la construcción sabe bien que son problemas más que comunes… los grandes dolores de cabeza de la construcción.

Antes de los drones, documentar el progreso de una construcción era un desafío, ya que requería un seguimiento en papel o con fotografías de aeronaves tripuladas, tanto inexactas como caras. Esto dificultó que las empresas de construcción detectaran los problemas en forma temprana. Hoy, una de las propuestas para solucionar estas áreas de oportunidad, es el uso de drones.

Si bien los drones son nuevos en la construcción, estos han recorrido un largo camino en poco tiempo. Hace tan solo cuatro años, las empresas tenían que repartir miles de dólares y soportar un proceso de varios meses para obtener un topógrafo o la autorización para volar un drone. Hoy, las cosas son mucho más sencillas, y los beneficios innegables:

Monitoreo del progreso del sitio de construcción

La documentación diaria del sitio permite a los administradores determinar si los contratistas están alcanzando sus objetivos y, si no lo están, hacer las modificaciones necesarias para que un proyecto vuelva a encarrilarse. Las capacidades de entrega de fotografías en tiempo real de los drones no solo aceleran este proceso, sino que también pueden reducir semanas fuera de la línea de tiempo del proyecto.

Los equipos de construcción también pueden esperar que los drones pronto sean capaces de entregar chequeos de seguridad programados y reportes de análisis de almacenamiento programados diariamente.

Visualizaciones dinámicas

Los drones pueden capturar rápidamente imágenes aéreas de un sitio que se pueden unir para producir mapas HD y modelos 3D. Al ser capaces de volar tan cerca de un sitio, los drones pueden llegar a una resolución de medio centímetro por píxel, lo que permite a los topógrafos detectar fácilmente problemas como grietas y tejas dañadas, incluso en lugares difíciles de alcanzar lugares

Racionalización de la comunicación y la colaboración.

Los drones simplifican la comunicación y el intercambio de información, tanto interna como externamente.

Después de completar los vuelos de fotografía aérea, pueden generar informes de progreso inmediatamente, entregando datos visuales actualizados y fácilmente digeribles. Estos informes se pueden enviar directamente a la sede, manteniendo actualizados los avances de un alto nivel sobre el progreso de un proyecto. Al traer el sitio a la oficina, los contratistas pueden hacer referencia fácilmente a los mapas anotados y otros datos para abordar con mayor eficacia los problemas actuales del sitio durante las reuniones.

Con más de la mitad de los proyectos de construcción que no alcanzan sus plazos y objetivos financieros, es crucial que las empresas busquen nuevas tecnologías para encontrar una solución a esta tendencia. Con los drones, las empresas abren el potencial para completar antes de lo previsto y por debajo del presupuesto. ¿Has considerado utilizar los beneficios de esta tecnología para tus proyectos de desarrollo?

Operaciones de elevación en sitios de construcción: lo que necesitas saber.

La consultora en seguridad, Building Safety Group (BSG), informa un aumento del 13% en el número de operaciones de elevación que no cumplen con los requisitos en los primeros seis meses de 2017, y este es un problema grave si se toman en cuenta las pérdidas millonarias por accidentes de trabajo.

Cualquier equipo de elevación utilizado en el trabajo, incluido el equipo propio de los empleados, para elevar o bajar cargas está sujeto a las Regulaciones de operaciones de elevación y al Equipo de elevación.

Las regulaciones también cubren accesorios de elevación, como cadenas, eslingas, pernos de ojo, etc. Sin embargo, no se extienden a puntos de anclaje fijos que forman parte de un edificio o estructura.

La maquinaria y los accesorios para levantar cargas deben estar claramente marcados para indicar sus cargas de trabajo seguras.

Los fabricantes de cadenas industriales deben proporcionar la cada configuración de las maquinarias y herramientas de carga que venden en el mercado.

En cadenas y eslingas, debe estar marcado de manera legible e indeleble en una etiqueta o etiqueta duradera adherida a la eslinga, o marcado en la férula o en el eslabón maestro.

Cuando no sea posible que la marca muestre las capacidades de elevación que tienen sus herramientas, hay otras formas de indicar los criterios de trabajo seguro para el equipo. En algunos casos, una marca “de advertencia” puede ser aceptable, como un indicador de capacidad en una excavadora.

No es necesario marcar los accesorios de elevación individuales que forman parte de un elemento específico del equipo de elevación, sin embargo, el equipo de elevación debe estar marcado con una clasificación específica que sea adecuada para todos los elementos en su ensamblaje.

Preguntas importantes cuando planea adquirir equipo de elevación:

  • ¿Qué estamos levantando?
  • ¿Cuánto pesa?
  • ¿Tiene puntos de elevación designados?
  • ¿Qué accesorios serán necesarios?
  • ¿De dónde se está levantando?
  • ¿A dónde se está levantando?
  • ¿El suelo es capaz de soportar el equipo de elevación?
  • ¿Hay obstrucciones por encima de la cabeza?
  • ¿Sobre qué será atravesada la carga suspendida?

Accidentes que cuestan… y muy caro

Dos compañías con sede en el sudoeste de Estados Unidos fueron multadas en junio después de que un trabajador fue lastimado por andamios. El operario sufrió dos fracturas en el omóplato izquierdo, una fractura en la clavícula izquierda, un corte en la cabeza y moretones.

Una investigación realizada por el Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE, por sus siglas en inglés) encontró que el accesorio de trabajo utilizado en la grúa no era adecuado para levantar grandes y pesados ​​andamios.

También se encontró que el contratista principal no llevó a cabo una auditoría de todos los planes de levantamiento y, como resultado, no logró gestionar los riesgos asociados con esta actividad.

Este caso destaca la necesidad de que los gestores de obra planifiquen adecuadamente todas las operaciones de elevación antes de que se lleve a cabo el trabajo para administrar el riesgo de lesiones a los trabajadores. Levantar directamente sobre los trabajadores es inseguro y debe evitarse siempre que sea posible.

Cualquier equipo de elevación debe ser suficientemente fuerte, estable y adecuado para el uso propuesto. Del mismo modo, la carga y cualquier elemento adjunto (p. Ej. Palets de madera, puntos de elevación) deben ser adecuados y colocados o instalados para evitar el riesgo de lesiones por el equipo o la carga que cae y golpea a las personas.

La demanda de equipos de construcción proyectada para crecer

La industria de la construcción, como muchas otras, también está sujeta a múltiples actualizaciones y avances, y con respecto a equipos y herramientas, las inversiones siempre van a la alza.

Según un estudio reciente realizado por HNY Research, la demanda global de equipos de construcción pesada crecerá con fuerza en los próximos cinco años.

HNY dice que el aumento en la urbanización, el aumento en las inversiones a gran escala en infraestructura y la creciente actividad de construcción en los mercados emergentes son los principales impulsores de este aumento en la demanda de equipo pesado.

Otra área de equipos de construcción para el crecimiento son los drones, con numerosos estudios recientes que señalan cómo la tecnología de los drones y otros wearables pueden generar grandes ahorros para los contratistas y otras empresas que operan en la industria.

La consultora PwC sugiere que el uso de drones, por ejemplo, a lo largo de todo el ciclo de vida de un proyecto de construcción, proporcionará un registro incomparable de todas las actividades, aumentando la eficiencia de la planificación y eliminando los problemas sobre el estado del proyecto en un momento dado.

Una parte fundamental en este crecimiento serán los principales fabricantes y proveedores industriales de equipos.

Habrá que observar qué tanta de esa nueva inversión es realmente útil en la vida de proyectos urbanos, dependiendo de la fortaleza de cada compañía constructora.

Factores para una operación segura en la construcción

Cuando se trata de actividades de grúa, el equipo a menudo puede ser ese “eslabón débil”. La forma en que se enlaza una carga a una grúa puede representar la diferencia entre una operación exitosa y un evento de alto riesgo.

Y es que los accidentes por caídas vinculados con aparatos mal utilizados pueden ser mortales, más si involucran cargas de gran peso.

Todos hemos escuchado la frase… “Una cadena es tan fuerte como su eslabón más quebradizo”.

Un pequeño fallo de cálculo o un breve momento de falta de atención, y un accidente grave podría arruinar las operaciones. Al momento en que falla el levantamiento de una carga, no hay mucho qué hacer para tratar esquivarla, y el tiempo es mínimo para que las personas se salgan del camino de forma segura.

Un operario puede resultar herido de gravedad o incluso perder la vida, y el equipo y la carga de material costosos pueden dañarse de forma permanente o arruinarse por completo.

Los siguientes son algunos puntos elementales que podrían comprometer la seguridad de los equipos de elevación y carga, así como a los trabajadores de la construcción:

1. Máxima carga de trabajo

Es vital que no se hagan suposiciones de ningún tipo en este tipo de actividades. Es decir: siempre de debe analizar de forma previa el tope de carga de trabajo del equipo a utilizar. Se puede precisar el peso de la carga revisando los documentos del fabricante de cadenas industriales y otras fuentes de confianza.

El volumen y el tamaño de la mayoría los equipos empleados en el trabajo de elevación deben establecerse, así como el cálculo de eslingas a manejar y cualquier otra cadena de elevación industrial.

2. Condiciones climáticas

Varios fabricantes de cadenas industriales recomiendan considerar las condiciones climatológicas antes de desempeñar actividades de amarre de cargas y elevación. El clima debe ser tomado en cuenta al planear y realizar las operaciones, pues hay que considerar la poca visión, la falta de luz apropiada, el viento y demás factores que pueden influenciar el manejo de cargas y herramientas.

En condiciones de frío extremo, es indispensable poner atención en el tipo de
eslingas y cadenas de carga, como también en el estribo de carga a usar. En situaciones de viento, se precisa un gran cálculo para realizar las actividades de elevación así como tomar en cuenta un adecuado eslabón conector para el anclaje de la carga.

3. Equipo de izaje conveniente a las actividades de construcción

Elegir el aparato conveniente para su operación de levantamiento es el primer paso para asegurar la seguridad. Es importante guiarse con una persona entrenada o hasta a con los fabricantes de cadenas directos con los conocimientos y certificaciones adecuadas para escoger el dispositivo. Hay distintos tipos de cadenas de grado, eslingas tubulares, eslingas sin fin, eslabones y estribos especiales que ayudarán a varias actividades en la construcción.

4. Verificación frecuente del equipo

Toda la maquinaria y los aparatos de izaje necesitan entregarse a una revisón periódica. El almacenamiento y la lubricación convenientes ayudarán a extender la vida funcional de los cables y eslingas. Esta inspección considera examinar cadenas de grado, cáncamos, eslabones y estribos.

Procurar tener todos estos factores presentes al hacer una actividad de elevación de cargas y se esta forma se asegurará la integridad en el lugar de trabajo, para evitar riesgos de accidentes para los operarios.

¿Requieres elevar y trasladar material pesado?, conoce la capacidad de las eslingas de carga

eslingas de carga

La eslinga de carga todavía es una de las herramientas más utilizadas en la industria de la construcción y aranceles de importación. La razón es sencilla: su gran potencia y practicidad para tareas de izaje y amarre.

Este dispositivo permite alzar y gestionar cargas con el auxilio de un polipasto o grúa para manipularlas. De igual forma, sirve para sostener cargas de materiales pesados en sitio de construcción.

Pero las eslingas no se limitan a este tipo de actividades de manufactura, sino que también han impactado en otros sectores como el deportivo. En el montañismo y ascenso, son utilizadas para generar puntos de anclaje en el momento en el que se asciende.

Las eslingas utilizadas en el deporte se fabrican generalmente de tejidos químicos en materiales textiles, así como en cadenas de acero resistentes y con gran tensión para actividades de construcción.

La eslinga de carga todavía es una de las herramientas más utilizadas en la industria de la construcción y aranceles de importación. La razón es sencilla: su gran potencia y practicidad para tareas de izaje y amarre.

Utilidad múltiple

La eslinga es una herramienta versátil, pudiendo usarla para diversas tareas, desde sujetar cargas para mantenerlas seguras, hasta izar productos de gran peso industrial.

El único requisito imprescindible para su utilización es tener en cuenta la capacidad y rango de resistencia. Es necesario tener en cuenta para qué se va a utilizar y qué clase de peso estará manipulando en el sitio de trabajo.

Después de establecer la función específica para la que se utilizará, será necesario analizar los puntos de amarre, las fluctuaciones en el peso de carga, así como los límites de resistencia. Todos esto para evitar accidentes en el sitio de trabajo.

El manejo de estas herramientas industriales puede ser altamente riesgoso, pues su uso irresponsable puede derivar en pérdidas humanas y materiales de gran consideración.

Es imperativo seleccionar siempre las eslingas de carga adecuadas, así como mantener buenos protocolos de operaciones entre los trabajadores que manipulen directamente las herramientas y las cargas.

Hoy en día, a pesar de los enormes avances en dispositivos de carga en la industria, las eslingas continúan siendo una de las herramientas estrella, y es que su multifuncionalidad y su relación costo-beneficios, siguen haciendo de estos equipos una de las mejores opciones para la industria internacional.