Conductores y tecnología: el hoy y mañana

Hace poco menos de 2 años se predijo que los robots reemplazarían a toda la fuerza laboral de conductores, ¿cuál es el futuro en este sector?

Las nuevas tecnologías requieren conductores mejor capacitados

En los últimos años, el desarrollo de camiones autónomos ha progresado enormemente. Volvo, Daimler y otros fabricantes importantes han estado produciendo y probando constantemente prototipos. 

Entre los competidores se encuentra TuSimple, una startup dedicada a llevar el primer camión autónomo al mercado, que ahora es propiedad parcial de UPS. Como todas las principales innovaciones tecnológicas, esto ha dado lugar a una especulación y preocupación extremas. 

Hace poco menos de dos años, de hecho, se predijo que los robots reemplazarían a toda la fuerza laboral de conductores.

Por una gran cantidad de razones, técnicas, legales y económicas, eso no va a suceder. Desarrollar un camión autónomo que pueda operar de manera efectiva en una carretera abierta es relativamente sencillo, y ya lo están haciendo UPS y TuSimple . 

Desarrollar un camión autónomo que pueda arrinconarse fuera de una zona de carga súper poblada y cruzar una ciudad llena de gente para llegar a esa carretera abierta no es tan sencillo. No sucederá para los camioneros de hoy y cuando lo haga, todavía tendrán un trabajo en la industria.

Esto significa que en el futuro previsible, la conducción de camiones será un trabajo seguro y esencial. Sin embargo, lo que cambiará son las habilidades requeridas para hacer ese trabajo. 

A medida que los camiones se vuelven más sofisticados tecnológicamente, las habilidades y el conocimiento de los conductores deberán mantener el ritmo.

La escasez de conductores

El problema en la fuerza laboral de los conductores no es el desplazamiento laboral, sino todo lo contrario: más empleos de los que tenemos personas para ocuparlos. 

La Asociación Estadounidense de Camiones estima que la actual escasez de camioneros en los EE. UU. Supera los 50,000, un número que fácilmente podría duplicarse en los próximos años. Esto está sucediendo por dos razones:

  1. La economía en expansión, junto con la popularidad de las compras por Internet, requiere más conductores.
  2. A medida que una fuerza laboral de conductores envejecidos comienza a jubilarse, muy pocos jóvenes se unen a la profesión para reemplazarlos.

La forma de resolver estos problemas, obviamente, es lograr que más jóvenes sean conductores de camiones. Una forma de hacerlo es superar la imagen del transporte como una forma anticuada y algo indeseable de ganarse la vida. 

La cabina de un camión, especialmente una plataforma de larga distancia, es cada vez más una zona de alta tecnología. La industria necesita explicar mejor las innovaciones tecnológicas que ahora se ven en los camiones a la generación más joven.

También hay una barrera legal incorporada para el reclutamiento de camioneros que debe eliminarse. Según la ley federal, un operador debe tener al menos 21 años para participar en el comercio interestatal. 

El transporte por camión es una profesión de cuello azul, no requiere un título universitario. Los trabajadores en esas profesiones a menudo son reclutados, o se reclutan a sí mismos, directamente de la escuela secundaria, generalmente alrededor de los 18 años.

Si les dice que les gustaría transportar camiones, pero deben esperar tres años para comenzar, van a investigar otras opciones.

El rol del entrenamiento

El transporte por camión es absolutamente esencial para la economía actual, lo que significa que de una forma u otra, se resolverá la escasez de conductores. 

A medida que los nuevos conductores entren en la industria, tendrán que ser entrenados. Al mismo tiempo, los conductores que han estado en la industria por un tiempo deben ser entrenados nuevamente a medida que la tecnología cambia. 

Con toda probabilidad, los conductores profesionales se parecen un poco más a los pilotos, a quienes se les exige que realicen un nuevo entrenamiento cuando se introduce un nuevo modelo o tipo de avión.

Una de las mejores maneras de entrenar a los conductores de camiones es con la misma tecnología utilizada en la aviación: simuladores electrónicos. Cientos de escuelas de manejo en todo el país ya utilizan la capacitación en simuladores y más lo están adoptando todos los días. 

Para ser más efectivo, el entrenamiento en simulador debe combinarse con el trabajo en el aula y el entrenamiento detrás del volante con un instructor calificado. Es especialmente importante para las personas de entre 18 y 21 años, porque no han tenido el beneficio de los tres años de conducción. 

Es una parte esencial del plan de estudios de conducción; produce conductores más seguros, lo que significa un mundo más seguro para todos nosotros en el camino, sin importar los futuros desarrollos tecnológicos que puedan venir.