Conductores y tecnología: el hoy y mañana

Hace poco menos de 2 años se predijo que los robots reemplazarían a toda la fuerza laboral de conductores, ¿cuál es el futuro en este sector?

Las nuevas tecnologías requieren conductores mejor capacitados

En los últimos años, el desarrollo de camiones autónomos ha progresado enormemente. Volvo, Daimler y otros fabricantes importantes han estado produciendo y probando constantemente prototipos. 

Entre los competidores se encuentra TuSimple, una startup dedicada a llevar el primer camión autónomo al mercado, que ahora es propiedad parcial de UPS. Como todas las principales innovaciones tecnológicas, esto ha dado lugar a una especulación y preocupación extremas. 

Hace poco menos de dos años, de hecho, se predijo que los robots reemplazarían a toda la fuerza laboral de conductores.

Por una gran cantidad de razones, técnicas, legales y económicas, eso no va a suceder. Desarrollar un camión autónomo que pueda operar de manera efectiva en una carretera abierta es relativamente sencillo, y ya lo están haciendo UPS y TuSimple . 

Desarrollar un camión autónomo que pueda arrinconarse fuera de una zona de carga súper poblada y cruzar una ciudad llena de gente para llegar a esa carretera abierta no es tan sencillo. No sucederá para los camioneros de hoy y cuando lo haga, todavía tendrán un trabajo en la industria.

Esto significa que en el futuro previsible, la conducción de camiones será un trabajo seguro y esencial. Sin embargo, lo que cambiará son las habilidades requeridas para hacer ese trabajo. 

A medida que los camiones se vuelven más sofisticados tecnológicamente, las habilidades y el conocimiento de los conductores deberán mantener el ritmo.

La escasez de conductores

El problema en la fuerza laboral de los conductores no es el desplazamiento laboral, sino todo lo contrario: más empleos de los que tenemos personas para ocuparlos. 

La Asociación Estadounidense de Camiones estima que la actual escasez de camioneros en los EE. UU. Supera los 50,000, un número que fácilmente podría duplicarse en los próximos años. Esto está sucediendo por dos razones:

  1. La economía en expansión, junto con la popularidad de las compras por Internet, requiere más conductores.
  2. A medida que una fuerza laboral de conductores envejecidos comienza a jubilarse, muy pocos jóvenes se unen a la profesión para reemplazarlos.

La forma de resolver estos problemas, obviamente, es lograr que más jóvenes sean conductores de camiones. Una forma de hacerlo es superar la imagen del transporte como una forma anticuada y algo indeseable de ganarse la vida. 

La cabina de un camión, especialmente una plataforma de larga distancia, es cada vez más una zona de alta tecnología. La industria necesita explicar mejor las innovaciones tecnológicas que ahora se ven en los camiones a la generación más joven.

También hay una barrera legal incorporada para el reclutamiento de camioneros que debe eliminarse. Según la ley federal, un operador debe tener al menos 21 años para participar en el comercio interestatal. 

El transporte por camión es una profesión de cuello azul, no requiere un título universitario. Los trabajadores en esas profesiones a menudo son reclutados, o se reclutan a sí mismos, directamente de la escuela secundaria, generalmente alrededor de los 18 años.

Si les dice que les gustaría transportar camiones, pero deben esperar tres años para comenzar, van a investigar otras opciones.

El rol del entrenamiento

El transporte por camión es absolutamente esencial para la economía actual, lo que significa que de una forma u otra, se resolverá la escasez de conductores. 

A medida que los nuevos conductores entren en la industria, tendrán que ser entrenados. Al mismo tiempo, los conductores que han estado en la industria por un tiempo deben ser entrenados nuevamente a medida que la tecnología cambia. 

Con toda probabilidad, los conductores profesionales se parecen un poco más a los pilotos, a quienes se les exige que realicen un nuevo entrenamiento cuando se introduce un nuevo modelo o tipo de avión.

Una de las mejores maneras de entrenar a los conductores de camiones es con la misma tecnología utilizada en la aviación: simuladores electrónicos. Cientos de escuelas de manejo en todo el país ya utilizan la capacitación en simuladores y más lo están adoptando todos los días. 

Para ser más efectivo, el entrenamiento en simulador debe combinarse con el trabajo en el aula y el entrenamiento detrás del volante con un instructor calificado. Es especialmente importante para las personas de entre 18 y 21 años, porque no han tenido el beneficio de los tres años de conducción. 

Es una parte esencial del plan de estudios de conducción; produce conductores más seguros, lo que significa un mundo más seguro para todos nosotros en el camino, sin importar los futuros desarrollos tecnológicos que puedan venir.

Robots de construcción alcanzará los $420M para 2025

Según el informe de robots de construcción, el mercado de robots de construcción proyectaría alcanzar los $420 para 2025.

robots de construcción

El estudio de Z Research se centra en el lado de la producción y el consumo de los robots.

Presenta el tamaño del mercado global por fabricantes, regiones, tipo y aplicación, datos de desglose del historial de 2013 a 2018 y previsiones para 2025.

Actualmente, los robots de demolición controlados a distancia están dominando el mercado, ocupando más del 90% de la cuota de mercado en 2016.

Europa y Norteamérica están dominando el mercado de robots. En el futuro, China y Japón jugarán roles más importantes, especialmente en China, buscando oportunidades de mercado.

El mercado de los robots de construcción está impulsado por un auge empresarial actual y los requisitos reales del mundo.

Los sitios de construcción en Japón están disfrutando de una ola de automatización en medio de una creciente escasez de trabajadores.

Según la Federación de Contratistas de Japón, habrá 1.28 millones menos de trabajadores de la construcción para el año fiscal 2025 en comparación con el año fiscal 2014.

En 2015, aproximadamente el 30% de todos los trabajadores de la construcción tenían más de 55 años, mientras que los menores de 29 representaron solo el 10%. Según el Ministerio de Territorio, Infraestructura, Transporte y Turismo.

El mercado de Robots de Construcción se valuó en US $ 200mn en US $ 2017 y se proyecta que alcanzará los 420 Millones de US $ para 2025. Con un CAGR de 10.0% durante el período de pronóstico.

En este estudio, 2017 se ha considerado como el año base y de 2018 a 2025 como el período de pronóstico para estimar el tamaño del mercado.

Esta proyección demuestra, sin embargo, la amplia oportunidad de inversión en el mercado de equipos de construcción.

La productividad recibe un impulso en el programa piloto de exoesqueleto

Según un comunicado de prensa, el contratista Morrison Utility Services, está realizando pruebas piloto de exoesqueletos como parte de un programa que explora los beneficios de salud, seguridad, bienestar y productividad de la tecnología portátil.

exoesqueletos

Con mano de obra calificada con una prima en los EE. UU. Así como en los EE. UU., Es más importante que los empleadores de la construcción busquen formas de maximizar la efectividad de los trabajadores.

A diferencia de acumular horas extras, las empresas pueden recurrir a varias formas de automatización y dispositivos de izaje, así como amarre de cargas en el lugar de trabajo que multiplican la productividad de los trabajadores y minimizan los impactos negativos en su salud o en el horario.

Los beneficios del Exoesqueletos para los trabajadores de Morrison incluyen:

• reducción del cansancio
• reducción en las lesiones relacionadas con la tensión
• capacidad de trabajar por períodos más largos sin ningún perjuicio para su bienestar

Estas tecnologías no solo minimizan el riesgo de lesiones de un trabajador y mejoran la seguridad en el lugar de trabajo, sino que también reducen el costo asociado con las pérdidas de salarios y productividad, los gastos médicos y más cuando ocurre un incidente.

El Consejo Nacional de Seguridad estimó que el costo económico total de las lesiones prevenibles fue de $ 161 mil millones en 2017.

Mujeres en la construcción: los números actuales

mujeres en la construcción
La escasez generalizada de trabajadores de la construcción ha llevado a algunos en la industria a apuntar a las mujeres para el reclutamiento.

Pero las mujeres no parecen estar eligiendo la industria de la construcción, al menos no en los números que algunos han esperado y no en los oficios, donde se necesita desesperadamente a los trabajadores.

Entonces, ¿cuántas mujeres están trabajando en la industria de la construcción?

Una figura citada con frecuencia de grupos como la Asociación Nacional de Mujeres en la Construcción, tiene una participación de alrededor del 9%, y los últimos 25 años.

Sin embargo, esa cifra incluye cargos administrativos, ejecutivos y de oficina, categorías que casi siempre tienen un número decente de mujeres.

Las estadísticas para la participación comercial muestran una historia muy diferente.

El porcentaje de mujeres en la construcción en general ha oscilado entre el 9% y el 10% desde 1996 y actualmente se encuentra en el 9,9%.

Pero de los 8.3 millones que se emplearon en la producción de campo de las industrias de construcción y extracción en 2018, solo el 3.4% eran mujeres.

El porcentaje de mujeres clasificadas como gerentes de construcción, sin embargo, ha crecido de 5.9% en 2003 a 7.7% en 2018.

¿Por qué las mujeres se quedan fuera de los lugares de trabajo?

muejres en construcción

Entonces, ¿qué es lo que está alejando a las mujeres de los oficios de la construcción?

Por un lado, los roles tradicionalmente han sido ocupados por hombres, por lo que algunas mujeres pueden encontrar el ambiente laboral intimidante, especialmente teniendo en cuenta los casos de hostigamiento ocasional e inequidad.

El año pasado, por ejemplo, la carpintera Linda Dugue demandó a su ex empleador, Pabco Construction Corp., con sede en Long Island, alegando que la compañía la trató a ella y a otras empleadas de manera injusta.

En su demanda, Dugue afirmó que a las mujeres en los puestos de trabajo de Pabco no se les ofrecían las mismas oportunidades de capacitación, horas extraordinarias y progreso profesional que a los hombres, y que ella había sido objeto de comentarios despectivos y discriminatorios.

La demanda alega que varias mujeres fueron eventualmente despedidas y reemplazadas por hombres.

Pero las noticias no son del todo pesimismo para el futuro de las mujeres en los oficios.

Hay historias que recientemente han aparecido sobre el hecho de que más mujeres jóvenes ingresan en el aprendizaje y otros programas de capacitación, un grupo que podría aumentar las estadísticas desalentadoras actuales si los organizadores pueden atraer y mantener suficiente interés.

Convencer a las mujeres de que pertenecen a la construcción y que los negocios las tratarán bien representa un cambio de mentalidad que no sucederá de la noche a la mañana.

Es un juego largo, pero con la persistencia de aquellos que están en posición de influir y educar, se puede ganar.

Los trajes “exoesqueleto” permiten levantar hasta 1 tonelada en material

Un problema más que frecuente en los sitios de construcción es la carga de material. Si bien es común el uso de equipo de izaje como cadenas industriales y eslingas, hay proyectos que requieren tanto amplia movilidad en los operarios, como la capacidad de desplazar cargas con peso extremo. Hoy, existe una nueva tecnología capaz de solucionar esta complicada área de oportunidad.

La compañía Sarcos Robotics anunció recientemente los avances tecnológicos en su sistema de exoesqueleto industrial con sistema de batería, totalmente eléctrico, capaz de permitir que un operador humano levante y manipule de forma segura más de 1000 Kg.

¿Por qué es un avance importante?

Las lesiones de espalda en el trabajo cuestan a las desarrolladoras y constructoras más de $100 mil millones de dólares cada año, los trajes de exoesqueleto y otras tecnologías portátiles pueden ayudar a disminuir las cargas físicas y cuidar la integridad física de los operarios.

A pesar de que todavía tienen que hacer avances significativos en la industria, los contratistas que adoptan este tipo de wearables en general consideran que vale la pena la inversión. El mismo estudio descubrió que del 13% que usa la tecnología, el 82% de esas firmas dijeron que los dispositivos portátiles han tenido un impacto positivo en la seguridad en el campo.

El nuevo modelo de exoesqueleto
se lanzará comercialmente a fines de este año y comenzará a distribuirse a principios de 2020. Se ofrecerá exclusivamente a través de un modelo de robótica basada en tarifas, según la compañía.

La demanda de equipos de construcción proyectada para crecer

La industria de la construcción, como muchas otras, también está sujeta a múltiples actualizaciones y avances, y con respecto a equipos y herramientas, las inversiones siempre van a la alza.

Según un estudio reciente realizado por HNY Research, la demanda global de equipos de construcción pesada crecerá con fuerza en los próximos cinco años.

HNY dice que el aumento en la urbanización, el aumento en las inversiones a gran escala en infraestructura y la creciente actividad de construcción en los mercados emergentes son los principales impulsores de este aumento en la demanda de equipo pesado.

Otra área de equipos de construcción para el crecimiento son los drones, con numerosos estudios recientes que señalan cómo la tecnología de los drones y otros wearables pueden generar grandes ahorros para los contratistas y otras empresas que operan en la industria.

La consultora PwC sugiere que el uso de drones, por ejemplo, a lo largo de todo el ciclo de vida de un proyecto de construcción, proporcionará un registro incomparable de todas las actividades, aumentando la eficiencia de la planificación y eliminando los problemas sobre el estado del proyecto en un momento dado.

Una parte fundamental en este crecimiento serán los principales fabricantes y proveedores industriales de equipos.

Habrá que observar qué tanta de esa nueva inversión es realmente útil en la vida de proyectos urbanos, dependiendo de la fortaleza de cada compañía constructora.