Autor: Mario Sáenz

Elevación de carga, lo que necesitas saber.

La consultora en seguridad, Building Safety Group (BSG), informa un aumento del 13% en el número de operaciones de elevación.

Estas no cumplen con los requisitos en los primeros seis meses de 2017. Es un problema grave si se toman en cuenta las pérdidas millonarias por accidentes de trabajo.

Cualquier equipo de elevación utilizado en el trabajo, incluido el equipo propio de los empleados, para elevar o bajar cargas está sujeto a las Regulaciones de operaciones de elevación y al Equipo de elevación.

Las regulaciones también cubren accesorios de elevación, como cadenas, eslingas, pernos de ojo, etc. Sin embargo, no se extienden a puntos de anclaje fijos que forman parte de un edificio o estructura.

La maquinaria y los accesorios para levantar cargas deben estar claramente marcados para indicar sus cargas de trabajo seguras.

Los fabricantes de cadenas industriales deben proporcionar la cada configuración de las maquinarias y herramientas de carga que venden en el mercado.

En cadenas y eslingas, debe estar marcado de manera legible e indeleble en una etiqueta o etiqueta duradera adherida a la eslinga, o marcado en la férula o en el eslabón maestro.

Cuando no sea posible que la marca muestre las capacidades de elevación que tienen sus herramientas, hay otras formas de indicar los criterios de trabajo seguro para el equipo.

En algunos casos, una marca “de advertencia” puede ser aceptable, como un indicador de capacidad en una excavadora.

No es necesario marcar los accesorios de elevación individuales que forman parte de un elemento específico del equipo de elevación, sin embargo, el equipo de elevación debe estar marcado con una clasificación específica que sea adecuada para todos los elementos en su ensamblaje.

Preguntas importantes cuando planea adquirir equipo de elevación:

  • ¿Qué estamos levantando?
  • ¿Cuánto pesa?
  • ¿Tiene puntos de elevación designados?
  • ¿Qué accesorios serán necesarios?
  • ¿De dónde se está levantando?
  • ¿A dónde se está levantando?
  • ¿El suelo es capaz de soportar el equipo de elevación?
  • ¿Hay obstrucciones por encima de la cabeza?
  • ¿Sobre qué será atravesada la carga suspendida?

Accidentes que cuestan… y muy caro

Dos compañías con sede en el sudoeste de Estados Unidos fueron multadas en junio después de que un trabajador fue lastimado por andamios.

El operario sufrió dos fracturas en el omóplato izquierdo, una fractura en la clavícula izquierda, un corte en la cabeza y moretones.

El Ejecutivo de Salud y Seguridad (HSE, por sus siglas en inglés) encontró que el accesorio de trabajo utilizado en la grúa no era adecuado para levantar grandes y pesados ​​andamios.

El contratista principal no llevó a cabo una auditoría de todos los planes de levantamiento y, como resultado, no logró gestionar los riesgos asociados con esta actividad.

Este caso destaca la necesidad de que los gestores de obra planifiquen adecuadamente todas las operaciones de elevación antes de que se lleve a cabo el trabajo.

Levantar directamente sobre los trabajadores es inseguro y debe evitarse siempre que sea posible.

Cualquier equipo de elevación debe ser suficientemente fuerte, estable y adecuado para el uso propuesto.

Del mismo modo, la carga y cualquier elemento adjunto (p. Ej. Palets de madera, puntos de elevación) deben ser adecuados y colocados o instalados para evitar el riesgo de lesiones por el equipo o la carga que cae y golpea a las personas.

Demanda de equipo de construcción a la alza

La industria de la construcción también está sujeta a múltiples actualizaciones, y con respecto a equipos y herramientas, las inversiones siempre van a la alza.

Según un estudio reciente realizado por HNY Research, la demanda global de equipos de construcción pesada crecerá con fuerza en los próximos cinco años.

HNY Research indica que este aumento en la urbanización, el incremento en las inversiones en infraestructura y la creciente actividad de construcción son los principales impulsores de este aumento en la demanda de equipo pesado.

Otra área de equipos de construcción para el crecimiento son los drones, con numerosos estudios recientes que los señalan.

La tecnología de los drones y otros wearables puede generar grandes ahorros para los contratistas y otras empresas que operan en la industria.

La consultora PwC sugiere que el uso de drones, por ejemplo, a lo largo de todo el ciclo de vida de un proyecto de construcción, proporcionará un registro incomparable de todas las actividades.

Esto aumenta la eficiencia de la planificación y elimina los problemas sobre el estado del proyecto en un momento dado.

Una parte fundamental en este crecimiento serán los principales fabricantes y proveedores industriales de equipos. Y nos solo se trata de materiales usuales para la edificación.

La misma consultora pronostica un aumento considerable en la demanda de equipo especializado para el izaje de cargas. Equipo para carga como eslingas y cáncamos serán de alta demanda en los próximos años.

Habrá que observar qué tanta de esa nueva inversión es realmente útil en la vida de proyectos urbanos, dependiendo de la fortaleza de cada compañía constructora.

Operación segura en la construcción

Cuando se trata de actividades de grúa, el equipo a menudo puede ser ese “eslabón débil“. La forma en que se enlaza una carga a una grúa puede representar la diferencia entre una operación exitosa y un evento de alto riesgo.

Y es que los accidentes por caídas vinculados con aparatos mal utilizados pueden ser mortales, más si involucran cargas de gran peso.

Todos hemos escuchado la frase… “Una cadena es tan fuerte como su eslabón más quebradizo”.

Un pequeño fallo de cálculo o un breve momento de falta de atención, y un accidente grave podría arruinar las operaciones.

Al momento en que falla el levantamiento de una carga, no hay mucho qué hacer para tratar esquivarla, y el tiempo es mínimo para que las personas se salgan del camino de forma segura.

Un operario puede resultar herido de gravedad o incluso perder la vida, y el equipo y la carga de material costosos pueden dañarse de forma permanente o arruinarse por completo.

Los siguientes son algunos puntos elementales que podrían comprometer la seguridad de los equipos de elevación y carga, así como a los trabajadores de la construcción:

1. Máxima carga de trabajo

Es vital que no se hagan suposiciones de ningún tipo en este tipo de actividades. Es decir: siempre de debe analizar de forma previa el tope de carga de trabajo del equipo a utilizar.

Se puede precisar el peso de la carga revisando los documentos del fabricante de cadenas industriales y otras fuentes de confianza.

El volumen y el tamaño de la mayoría los equipos empleados en el trabajo de elevación deben establecerse, así como el cálculo de eslingas a manejar y cualquier otra cadena de elevación industrial.

2. Condiciones climáticas

Varios fabricantes de cadenas industriales recomiendan considerar las condiciones climatológicas antes de desempeñar actividades de amarre de cargas y elevación. El clima debe ser tomado en cuenta al planear y realizar las operaciones, pues hay que considerar la poca visión, la falta de luz apropiada, el viento y demás factores que pueden influenciar el manejo de cargas y herramientas.

En condiciones de frío extremo, es indispensable poner atención en los tipos de eslingas y cadenas de carga, como también en el estribo de carga a usar.

En situaciones de viento, se precisa un gran cálculo para realizar las actividades de elevación así como tomar en cuenta un adecuado eslabón conector para el anclaje de la carga.

3. Equipo de izaje conveniente a las actividades de construcción

Elegir el aparato conveniente para su operación de levantamiento es el primer paso para garantizar la seguridad. Es importante guiarse con una persona entrenada o hasta a con los fabricantes de cadenas directos con los conocimientos y certificaciones adecuadas para escoger el dispositivo.

Hay distintos tipos de cadenas de grado, eslingas tubulares, eslingas sin fin, eslabones y estribos especiales que ayudarán a varias actividades en la construcción.

4. Verificación frecuente del equipo

Toda la maquinaria y los aparatos de izaje necesitan entregarse a una revisón periódica.

El almacenamiento y la lubricación convenientes ayudarán a extender la vida funcional de los cables y eslingas. Esta inspección considera examinar cadenas de grado, cáncamos, eslabones y estribos.

Procurar tener todos estos factores presentes al hacer una actividad de elevación de cargas y se esta forma se asegurará la integridad en el lugar de trabajo, para evitar riesgos de accidentes para los operarios.

Conoce la capacidad de la eslinga de carga

eslingas de carga

La eslinga de carga todavía es una de las herramientas más utilizadas en la industria de la construcción y aranceles de importación. La razón es sencilla: su gran potencia y practicidad para tareas de izaje y amarre.

Este dispositivo permite alzar y gestionar cargas con el auxilio de un polipasto o grúa para manipularlas. De igual forma, sirve para sostener cargas de materiales pesados en sitio de construcción.

Pero las eslingas no se limitan a este tipo de actividades de manufactura, sino que también han impactado en otros sectores como el deportivo. En el montañismo y ascenso, son utilizadas para generar puntos de anclaje en el momento en el que se asciende.

Las eslingas utilizadas en el deporte se fabrican generalmente de tejidos químicos en materiales textiles, así como en cadenas de acero resistentes y con gran tensión para actividades de construcción.

La eslinga de carga todavía es una de las herramientas más utilizadas en la industria de la construcción y aranceles de importación. La razón es sencilla: su gran potencia y practicidad para tareas de izaje y amarre.

Utilidad múltiple

La eslinga es una herramienta versátil, pudiendo usarla para diversas tareas, desde sujetar cargas para mantenerlas seguras, hasta izar productos de gran peso industrial.

El único requisito imprescindible para su utilización es tener en cuenta la capacidad y rango de resistencia. Es necesario tener en cuenta para qué se va a utilizar y qué clase de peso estará manipulando en el sitio de trabajo.

Después de establecer la función específica para la que se utilizará, será necesario analizar los puntos de amarre, las fluctuaciones en el peso de carga, así como los límites de resistencia. Todos esto para evitar accidentes en el sitio de trabajo.

El manejo de estas herramientas industriales puede ser altamente riesgoso, pues su uso irresponsable puede derivar en pérdidas humanas y materiales de gran consideración.

Es imperativo seleccionar siempre las eslingas de carga adecuadas, así como mantener buenos protocolos de operaciones entre los trabajadores que manipulen directamente las herramientas y las cargas.

Hoy en día, a pesar de los enormes avances en dispositivos de carga en la industria, las eslingas continúan siendo una de las herramientas estrella, y es que su multifuncionalidad y su relación costo-beneficios, siguen haciendo de estos equipos una de las mejores opciones para la industria internacional.