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Reseñas industriales y tecnológicas

El transporte de contenedores y su futuro impulsado por la tecnología

El transporte de contenedores y su futuro impulsado por la tecnología

¿Alguna vez te has preguntado cómo llegó a tu puerta un nuevo par de zapatillas o una botella de vino traída desde el otro lado del mundo? Esos artículos, y millones de otros bienes, fueron traídos en contenedores a México por barco, dentro de un contenedor de carga, en algún momento de su viaje. Pero, ¿será ese siempre el caso?

La creciente preocupación por el cambio climático ha llevado a la industria marítima a centrarse en formas de aumentar la eficiencia. La mayoría de la carga se transporta actualmente a través de buques portacontenedores, pero a medida que el cambio climático genera cambios en la industria del transporte marítimo, ha puesto en duda el futuro del contenedor de carga.

Hoy en día, los contenedores de carga de colores se apilan en los barcos y en los puertos de todo el mundo. Hechos de metal, los contenedores son resistentes y pueden proteger las mercancías y los productos de los elementos, mientras que su forma uniforme permite a los armadores embalar las mercancías juntas tanto en los barcos como dentro de los propios contenedores. La estructura metálica estándar de los contenedores también permite el transporte intermodal a lo largo de la cadena de suministro, desde camiones hasta barcos y trenes.

Cambios políticos y económicos

Los expertos en comercio mundial han pronosticado que el comercio continuará expandiéndose a pesar de los recientes cambios políticos que podrían afectar el desempeño económico como el Brexit o la batalla en curso de Estados Unidos por los aranceles con China.

A medida que continúa el crecimiento del comercio, podría ser razonable esperar que también crezca el uso de contenedores para transportar productos. Sin embargo, algunos expertos marítimos han comenzado a cuestionar si el mundo ya ha alcanzado el pico de globalización y si los patrones del comercio internacional cambiarán en el futuro debido a las guerras comerciales y las regulaciones ambientales que necesitan que la industria reduzca las emisiones.

Combatir la ineficiencia

La industria del transporte de contenedores juega un papel vital en las cadenas de suministro y las rutas comerciales globales. Pero según Saxon, alrededor de USD 20 mil millones en desechos en la industria anualmente provienen de cadenas de suministro de contenedores ineficientes, gran parte de las cuales se deben a la falta de intercambio de datos.

“Si los armadores, los buques de contenedores y las terminales compartieran datos, la cadena de suministro general sería más fluida”, dice Saxon. “Las cadenas de suministro más fluidas implican costos más bajos, menos fricción y ayudarán a impulsar el comercio mundial”.

Andrei Voinigescu, director general de Business Intelligence de Wärtsilä, está de acuerdo en que el crecimiento en el uso de datos en el futuro beneficiará a la industria. “Habrá más énfasis en el uso de ‘big data’ – excelencia operativa impulsada por software y datos, optimización de viajes y soluciones de optimización de la utilización de la flota – para reducir el uso de energía. Eso permitirá mejores operaciones para los propietarios de barcos, pero también reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero para toda la flota ”, dice Voinigescu.

Saxon señala, sin embargo, que hay formas en que la digitalización también podría causar una reducción potencial en el comercio mundial. Por ejemplo, el uso cada vez mayor de robots en la fabricación puede hacer que las empresas sean menos propensas a producir bienes en países con mano de obra de bajo costo y, en cambio, fabricar bienes localmente, más cerca de los consumidores, lo que reduce la necesidad de rutas marítimas transoceánicas. Sin embargo, Saxon cree que los beneficios del avance de la tecnología en la cadena de suministro compensarán cualquier declive.

El papel de los combustibles del futuro

Además de los elevados requisitos de eficiencia, la industria marítima se enfrenta a una presión creciente para descarbonizar, cambiando los buques para utilizar nuevas fuentes de combustible.

Con la demanda de combustibles fósiles que se espera que caiga en el En el futuro, ciertos segmentos de la industria del transporte marítimo, como los petroleros y los transportistas de carbón, verán una reducción en el uso. En su lugar, Voinigescu cree que la industria verá un aumento en la demanda de barcos que transporten hidrógeno o amoníaco.

Es probable que el futuro de la industria del transporte marítimo continúe incluyendo contenedores marítimos usados, pero también probablemente incluirá énfasis en la digitalización para mejorar la eficiencia en las rutas comerciales y objetivos ambiciosos para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

“El transporte marítimo es, con mucho, la forma más eficiente de transportar mercancías. Utiliza menos combustible y, por lo tanto, libera menos gases de efecto invernadero que otras formas de transporte como el ferrocarril, el camión o la carga aérea ”, dice Saxon. “Dicho esto, el envío cambia y cambiará”.

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