Historia de la elevación de cargas

Historia de la elevación de cargas

En casi todos los pueblos o ciudades del mundo, hay una grúa o un equipo de elevación trabajando para construir el siguiente bloque de pisos o rascacielos.

Para alcanzar estas nuevas alturas en la construcción, los equipos de elevación juegan un papel muy importante, y la mayoría de las grúas hoy en día pueden levantar y mover cómodamente cargas que pesan entre 10 y 20 toneladas.

Sin embargo, si bien hoy en día se los considera fundamentales en la construcción de estructuras y edificios más altos, no son una invención particularmente nueva.

Durante el tiempo que hemos necesitado levantar y mover objetos demasiado pesados ​​para hacer con la mera fuerza muscular, ha habido algún tipo de equipo de elevación para moverlos.

Desde los bloques de piedra tallada de las grandes pirámides egipcias hasta las grandes estructuras de hierro de la revolución industrial y más allá, el equipo de elevación ha sido esencial.

Teniendo esto en cuenta, decidimos profundizar en la historia de los equipos de elevación para comprender mejor cómo este componente vital en la construcción nos ha permitido alcanzar las alturas que hemos construido hoy.

Equipo de elevación antiguo

Stonehenge

En todo el mundo, los monumentos antiguos erigidos hace miles de años siguen en pie, construidos con piedras increíblemente pesadas. Aquí en el Reino Unido, posiblemente nuestra estructura antigua más famosa es Stonehenge, un sitio religioso teorizado ubicado en la campiña de Wiltshire formado por piedras talladas gigantes que pesan entre dos y treinta toneladas.

Estas piedras gigantes hubieran sido difíciles de mover si se hubieran encontrado en el sitio, pero ambos tipos de piedra no son nativos de la zona. Se cree que las piedras más pequeñas conocidas como ‘piedras azules’ se trasladaron a más de 250 km de sus tierras nativas en las colinas de Preseli, en el suroeste de Gales.

Si bien los arqueólogos no están completamente seguros de cómo se movieron estas rocas, se está de acuerdo en que habría requerido un gran esfuerzo y alguna forma de trineo prehistórico, palanca o sistema de elevación para facilitar un poco el gigantesco trabajo de mover las piedras.

Egipto

Si bien no se sabe completamente cómo se movieron las piedras en Stonehenge debido a la falta de registros, hay evidencia de que las civilizaciones de la antigüedad utilizaban algún tipo de equipo de elevación.

Los antiguos egipcios y mesopotámicos fueron las primeras personas registradas que utilizaron sistemas básicos de poleas en forma de grúa conocidos como shadufs para extraer agua de los ríos e irrigar tierras secas y áridas.

Si bien los estudiosos debaten si estas grúas se usaron en la construcción de las pirámides, sin embargo, fueron una parte esencial de la vida egipcia. Esta pieza de tecnología antigua ha logrado resistir la prueba del tiempo y todavía se usa en áreas de la India y Egipto de hoy en día.

Grecia y Roma

Las primeras grúas registradas como utilizadas para la construcción se pueden atribuir a los antiguos griegos alrededor del 500 a. C. Estas grúas fueron vitales para ayudar a los griegos a construir sus templos y estructuras icónicas y fueron especialmente importantes para levantar los segmentos de sus famosos pilares en sitio.

Los agujeros que se pueden encontrar a lo largo de estos edificios destacan la presencia de poleas de grúa antiguas que se utilizaron en su construcción.

Además de los sistemas de grúa, se probaron otras ideas de elevación, como el tornillo de Arquímedes. Esta máquina, supuestamente inventada por el científico griego Arquímedes, consistía en un tubo circular con forma de hélice en el interior y un asa en un extremo.

La tubería se sumergió en agua y se giró la manija que atravesaba la hélice y, a su vez, levantó el agua por la tubería. Este invento fue tan exitoso que el tornillo todavía se utiliza en las tecnologías modernas en la actualidad.

Sin embargo, como muchos de los inventos e ideas que se les ocurrieron a los griegos, los romanos adoptaron el uso de grúas para sus propias necesidades de construcción. Buscando construir monumentos más grandes, mejoraron la idea de una polea única, creando modelos superiores como la polea compuesta y la polea triple (trispastos).

Estas mejoras aumentaron significativamente lo que se conoce como la “ventaja mecánica” de una máquina, que mide cuánto puede multiplicar una fuerza de entrada en una fuerza de salida.

La edad Media

Después de la caída del Imperio Romano, las sociedades del norte de Europa comenzaron a llenar el vacío de poder durante la Edad Media y, con su crecimiento, se produjo un aumento de las grandes estructuras.

Desafortunadamente, debido a una severa pérdida de conocimiento después de que el Imperio Romano fue diezmado, muchos de los sistemas de poleas y cabrestantes diseñados por ellos se perdieron durante más de 800 años.

Esto se prolongó hasta alrededor del siglo XII, cuando los registros de poleas y cabrestantes comenzaron a apuntalar. Más tarde, en el siglo XIV, una máquina conocida como cinta de correr comenzó a usarse en toda Europa.

Aunque se inventó por primera vez alrededor del 200 a. C., la rueda finalmente volvió y fue esencial para ayudar a construir el gran castillo de Europa y las inminentes iglesias y catedrales góticas.

Aunque la tecnología dio un paso atrás durante este tiempo, aún se hicieron innovaciones durante este período, ya que las grúas portuarias estacionarias se diseñaron para levantar mercancías de los barcos de manera más eficiente.

Utilizadas por primera vez por los florecientes gigantes del comercio marítimo, Holanda, estas grúas se convertirían en algo común en las ciudades portuarias de toda Europa.

La revolución industrial

A medida que el Reino Unido y, en menor medida, el resto del mundo comenzaron a entrar en la revolución industrial, las grúas desempeñaron un papel cada vez más importante en la sociedad. A medida que creció el comercio marítimo, los puertos se convirtieron en centros de comercio y comercio.

Para facilitar aún más la carga y descarga, se mejoraron las grúas portuarias para permitir un nivel significativamente mejorado de movimiento horizontal. Los mecanismos de seguridad también se agregaron en el siglo XVIII para minimizar el riesgo de que las cargas caigan sobre las personas que se encuentran debajo.

Sin embargo, sería la invención de la grúa a vapor lo que revolucionaría la industria. En lugar de depender de la energía humana, el uso de vapor significaba que cualquier carga podía elevarse a cualquier velocidad siempre que el motor que la impulsaba fuera capaz.

Esto, combinado con cuerpos de hierro y cables de acero, impulsó la industria y ayudó al Reino Unido y sus vecinos europeos a dominar el comercio en todo el mundo.

Equipos de elevación hoy

Hoy en día, las grúas y los equipos de elevación se utilizan en una amplia gama de industrias. Podría decirse que la maquinaria de elevación moderna más emblemática es la grúa torre.

Estas estructuras gigantes pueden alcanzar más de 260 pies y se utilizan en la construcción de edificios altos.

Sin embargo, los equipos de elevación van más allá de las grúas. Los polipastos y eslingas vienen en una variedad de tamaños y estilos, desde modelos eléctricos a gran escala utilizados en la industria marítima hasta cabrestantes portátiles conectados a vehículos para ayudar a mover los escombros de las carreteras con mucho tráfico.

Si bien la física básica de un sistema de poleas sigue siendo la misma, hemos logrado impulsar las innovaciones a nuevas alturas, asegurando que los polipastos, cabrestantes y grúas sigan siendo una parte vital de la industria moderna.

Como puede ver, los equipos de elevación han sido de gran importancia no solo para las industrias modernas sino también para la construcción a lo largo de toda la historia de la humanidad.