¿Por qué es tan vital el voltaje?

La mayoría de nosotros nunca pensamos en el voltaje hasta que necesitamos las baterías del voltaje correcto para alimentar un electrodoméstico, el control remoto o el juguete de un niño. Pero el voltaje correcto es fundamental para que todo el sistema de energía nos brinde de manera segura la electricidad que necesitamos.

El voltaje es un concepto muy importante en la operación de un sistema de energía y al hablar de cómo funciona el sistema de energía. Para comprender cómo el voltaje influye en la operación del sistema de energía, estos son algunos de los conceptos clave:

La energía eléctrica se transporta a través del material conductor (como las líneas eléctricas) por medio de electrones.

El voltaje de la línea de transmisión mide cuánta energía potencial transporta cada electrón a medida que se mueve a lo largo de la línea eléctrica. En otras palabras, el voltaje es la presión que empuja la corriente a través de la cadena de suministro eléctrico.

La corriente eléctrica mide cuántos electrones fluyen a través de una parte particular de la cadena de suministro en un período de tiempo determinado.

El voltaje se combina con la corriente para definir cuánta energía fluye a través de la red.

En un sistema de CA (corriente alterna), como el Mercado Nacional de Electricidad de Australia, el voltaje y la corriente oscilan juntos unas 50 veces por segundo. Esta oscilación es el ciclo de voltaje y corriente que se mueve rápidamente entre valores positivos y negativos a lo largo del tiempo.

La cantidad de veces por segundo que pasan por ese ciclo se llama frecuencia del sistema, medida en Hertz, y la frecuencia y el tamaño de la oscilación la establecen diferentes fuentes de generación de electricidad.

El voltaje se mide en voltios (V), desde la batería de 1,5 V en el control remoto del televisor hasta los cables de 230 V que van desde los postes de la calle hasta nuestras casas. A nivel del sistema de energía, donde una presión mucho mayor mantiene el flujo de electricidad, el voltaje se mide en miles de voltios o kilovoltios (kV).