Reguladores de voltaje defectuosos

Todos los sistemas de carga de automóviles deben tener algún medio para regular la salida de voltaje del alternador. En los autos antiguos, un regulador electromecánico de voltaje externo se encarga de esa tarea. Los vehículos modernos utilizan un regulador electrónico o una computadora (a veces ambos).

Como cualquier parte de su automóvil, el regulador de voltaje eventualmente puede fallar. Cuando eso suceda, notará uno o más síntomas molestos que querrá abordar de inmediato.

¿Qué hace un regulador de voltaje?

Antes de analizar cómo funcionan los reguladores de voltaje, es útil comprender cómo funciona el sistema de carga.

Como la mayoría de la gente sabe, el alternador carga la batería (siempre que el motor está en marcha) al mismo tiempo que suministra electricidad a los componentes electrónicos del automóvil. El alternador realiza estas tareas mediante inducción electromagnética, un fenómeno que genera corriente eléctrica a partir de un campo magnético.

Regulador de voltaje básico

El regulador de voltaje controla la cantidad de corriente que fluye a través de la bobina de campo del rotor para regular el voltaje de salida del alternador.

Los componentes principales que se encuentran dentro del alternador son el rotor, el estator y el puente rectificador:

  • El rotor, que es la parte giratoria del alternador, consta de bobinas de alambre (conocidas como bobina de campo) detrás de polos magnéticos opuestos.
  • El estator consta de tres juegos de bobinados estacionarios y un núcleo laminado.
  • El puente rectificador contiene diodos que actúan como válvulas de retención eléctricas unidireccionales.
  • La bobina de campo del rotor recibe corriente eléctrica a través de un conjunto de anillos colectores y cepillos (ubicados en el eje del rotor). Esa corriente crea un campo magnético, que se ve reforzado por los polos magnéticos del rotor.

Siempre que el motor está en marcha, la correa de transmisión del vehículo hace girar el rotor a través de una polea en la parte delantera del alternador. Cuando el rotor gira, hace que el estator cree una corriente alterna. El puente rectificador convierte la corriente alterna (CA) en corriente continua (CC) que puede utilizar el sistema eléctrico del automóvil.

Pero hay una pieza más en el rompecabezas. Para que el sistema de carga funcione correctamente, el alternador debe producir suficiente voltaje para cargar la batería, pero no tanto como para que los componentes electrónicos del automóvil se dañen. Es por eso que el sistema de carga tiene un regulador de voltaje. El regulador controla la cantidad de corriente que fluye a través de la bobina de campo del rotor para regular el voltaje de salida del alternador.

Hasta mediados de la década de 1970, muchos automóviles usaban reguladores de voltaje electromecánicos. Los vehículos de producción modernos, sin embargo, controlan la salida del alternador con un regulador electrónico (generalmente integrado en el alternador), una computadora o ambos. Cuando solo se usa una computadora, no hay un regulador de voltaje independiente. En cambio, todos los componentes electrónicos del regulador están integrados en la computadora del motor.

Batería de un vehículo

Un regulador de voltaje defectuoso puede hacer que el alternador se sobrecargue o se sobrecargue la batería del automóvil.

Artículos similares: 101: Regulación de voltaje en un automóvil