Escasez de contenedores de envío y el comercio mundial

Los contenedores marítimos usados son el elemento vital del comercio mundial: prácticamente todos los productos y partes que circulan por la economía mundial atraviesan los mares, ferrocarriles y carreteras acomodados en su abrazo de metal corrugado. Pero últimamente, esos contenedores tan importantes escasean en los lugares donde más se necesitan.

Los exportadores indios a América del Norte y Europa se quejan de que los tiempos de espera para encontrar un contenedor de envío pueden extenderse hasta tres semanas. Los exportadores británicos dicen que la escasez ha retrasado los envíos al este de Asia hasta dos meses. Y mientras tanto, los precios de los contenedores casi se han duplicado.

La escasez de contenedores de transporte es otro síntoma más de los estragos que la pandemia ha causado en las cadenas de suministro internacionales. Como resultado, los costos de flete están aumentando, lo que a su vez conduce a precios más altos para los bienes de consumo. “Esto es importante a corto plazo porque los problemas de suministro tendrán un impacto directo en la inflación”, dijo Suresh Acharya, profesor de la escuela de negocios de la Universidad de Maryland que estudia la cadena de suministro.

¿Por qué hay escasez mundial de contenedores de envío?

El problema no es que no haya suficientes contenedores de envío en el mundo; es que los contenedores están en lugares equivocados. “La historia de los últimos 16 meses es un creciente desequilibrio de contenedores”, dijo Willy Shih, profesor de la Escuela de Negocios de Harvard. “Lo que ves es una acumulación desordenada de contenedores en lugares donde se supone que no deben estar”.

La pandemia es la principal causa de su desorden. Cuando el brote inicial de Covid-19 obligó a China y a muchos de sus vecinos a bloquearse a nivel nacional a fines de 2019, el enorme sector manufacturero de la región cerró. Los buques de carga que ya estaban en ruta desde Asia dejaron cientos de miles de contenedores llenos de mercancías en los puertos de las Américas, pero debido a las restricciones pandémicas, no pudieron volver a cargar esos contenedores con nuevos productos para enviar de regreso a Asia. En cambio, los contenedores se apilaron en puertos y depósitos ferroviarios interiores.

A fines de 2020

A fines de 2020, el comercio regresó con fuerza. Incapaces de gastar su dinero en servicios en persona, los consumidores invirtieron sus ingresos disponibles en la compra de productos manufacturados. Las cadenas de suministro globales volvieron a la vida. Pero los puertos ahora abrumados, como el enorme puerto de Los Ángeles / Long Beach en California, lucharon para cargar y descargar contenedores lo suficientemente rápido como para mantenerse al día con la aglomeración de barcos que esperaban en alta mar. Muchos barcos, que ya estaban retrasados ​​debido a la congestión en los puertos, decidieron dejar sus contenedores vacíos en lugar de esperar días para volver a cargarlos a bordo. A medida que los contenedores continuaron acumulándose en los principales centros de importación, su suministro disminuyó en los principales centros de exportación.

Para empeorar las cosas, en marzo un carguero de 20.000 contenedores llamado Ever Given se alojó de costado en el Canal de Suez. El bloqueo de seis días afectó aún más la circulación de contenedores y exacerbó la escasez. Brian Sondey, director ejecutivo de Triton, una empresa que compra contenedores de envío a fabricantes y los alquila a empresas de transporte, dijo en una llamada de ganancias de abril que el bloqueo del canal fue “la guinda del pastel” de un año terrible para las cadenas de suministro.

¿Cuánto tiempo durará la escasez de contenedores?

Con el tiempo, la industria naviera cree que la escasez de contenedores se solucionará por sí sola. “Se espera que la situación mejore, se espera que se alivien los cuellos de botella, es probable que se normalicen los patrones de compra, así como que los buques y contenedores adicionales ingresen al mercado en 2021, lo que significa que la escasez actual de buques y contenedores es de naturaleza temporal”, agregó. Lars Mikael Jensen, ejecutivo del buque de carga Maersk, dijo a Ship Technology.

Cuánto tiempo llevará eso es una incógnita. Sondey, el CEO de Triton, predijo en la convocatoria de ganancias de abril que la escasez se prolongará hasta el 2022: “No he visto a ninguno de nuestros clientes expresar su confianza en que puedan, dentro de este fuerte período actual, desatar el cuello de botella en sus operaciones … Creo que la apuesta es probablemente [que la escasez se resolverá] en algún momento a fines de este año o principios del próximo, cuando tal vez el mundo del comercio comience a volver a la normalidad “.

Como terminara este problema mundial

Pero cualquier predicción de cómo terminará la escasez debe tomarse con un grano de sal, según Shih, el profesor de Harvard. Señala eventos inesperados recientes que han exacerbado los dolores de cabeza comerciales. Como el bloqueo del Canal de Suez o el brote de coronavirus que obligó a China a cerrar su enorme puerto de Yantian. “Esto sigue sucediendo porque no hay suficiente holgura en la cadena de suministro global”, dijo. “Creo que [la escasez] mejorará el próximo año si no suceden más cosas, pero últimamente no ha sido una buena suposición”.

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